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2013年5月26日 (日)

「トトロの森1号地」周辺の森を歩く

「クロスケの家」に行ったとき、「トトロの森1・3号地から狭山湖畔へ」という地図をもらってきた。始まりの森、 「トトロの森1号地」をこの目で確かめようと思ったからだ。

地図によれば、西武球場前駅から高橋の交差点方面に向かって、山口の大通りを歩き、ホームランド入口というバス停の先を左折し、里山を歩く…とある。

しかし、このバス停はもはやない。地図の通りに里山を歩いてはみたものの、あちこちで水田は分断され、新しい住宅が次々に建てられ、かつての田畑は駐車場へと姿を変えていた。

もらってきた地図は、修正が必要のようだ。

一番わかりやすいのは、六斎堂前の信号を左折し、和菓子屋の脇の細道を入るルート。住宅街を抜け、小さな橋を渡ると、高橋の交差点から西へ延びる自動車道路に出るので、そこを渡れば、森へと着ける。

大通りを渡るとき、左手に薪ストーブ専門店があるので、それが目印。

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車通りが多い道なので、注意して渡ろう。正面に見える森の奥が目指す場所だ。

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ごちゃごちゃした住宅街を歩いた後だけに、この場所に出たとき、すがすがしい気分になった。やはり森は気持ちがいい。

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竹藪の下に「トトロの森15号地(チカタの森)」の看板を発見。

この森は、2011年10月30日、地権者から寄付されたもの。

2006年から2010年まで、「チカタの景観を考える会」が守ってきた森を、「トトロのふるさと基金」が引き継いだそうだ。

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森の麓は谷(やつ)になっていて、狭山茶の茶畑が広がっている。森で囲まれたこの空間が好き。

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振り返ると、今歩いて来た住宅街の先に、西武ドームの宇宙船のような屋根が遠望できた。

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「トトロの森15号地」の先に、「トトロの森3号地」の看板。

森はきれいに手入れされ、林床のあちこちに木漏れ日が光の輪を作っている。

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谷の西側には小川が流れ、小さな水辺と湿地があり、子供たちが元気に駆け回れそうな空間が広がっている。

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「トトロの森1号地」は、実は、「さいたま緑のトラスト保全2号地」と向かい合うようにあったのだ。

地図の濃い緑色が「緑のトラスト保全2号地」。2号地に隣接してトトロの森1号地があるのだ。

「緑のトラスト保全2号地」は、想像以上に広い。

埼玉県では、1984年(昭和59年)、県民から広く寄付を募り、それを資金に土地や建物を買い取り、埼玉のすぐれた自然や歴史を、県民共有の財産として保全していこうと、「さいたま緑のトラスト協会」を発足させた。

見沼田んぼの保全から始まり、その2号地が、狭山丘陵・雑魚入(ざこいり)樹林地(所沢市)だった。

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気持ちのよい谷間の道を上っていくと、

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みどりのトラスト保全2号地の看板が出てきた。奥は湿地になっていて、その湿地の先には森が広がっている。

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小高い場所にあづまやがあり、急な階段の脇に「トトロの森1号地」があった。

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この日、森には「みどりのトラスト保全協会」のボランティアの人たちが集まっていた。

そのヒトたちに話を聞くと、この森全体を歩けるらしい。目的は「トトロの森1号地」だったのだけど、とにかく探検に出発することにした。

トラスト保全2号地の森へ、尾根を目指し上がっていく。道は左右に分かれていたので、まずは左へ。

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道はよく手入れされ歩きやすい。

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道の下には茶畑がある。ここは、保全地区にもトトロの森にも属していない模様。

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尾根に出て、左へ道をとる。

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そしたら、トトロの森1号地の上に出たのだ。急な階段はさっき見た看板脇の坂道だ。

1号地も予想より小さい。でも、ここから「トトロの森」は始まったのだ。

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拍子抜けするほど、あっという間に一周してしまった。

でも、道はもっと先へと続いていた。それは次回の探検に残しておこう。

谷へと下りた私は、今度は2号地の森を探検することにした。

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